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A muchos nos apasiona la carpintería de armar del Japón por la belleza de sus ensambles. Por eso, Madera Estructural® le ofrece, por su interés, la traducción de un artículo de Blaine Brownell, publicado el pasado día 16 en Architect Magazine, sobre un museo japonés de la carpintería de armar:

 

El Museo de Herramientas de Carpintería de Takenaka, en Kobe, Japón, explora el legado del material natural en el diseño y la construcción.

Imagen de Blaine Brownell

Imagen de Blaine Brownell

La arquitectura japonesa durante mucho tiempo ha sido admirada por su alto nivel de la artesanía, precisión y simplicidad. La vanguardia arquitectónica japonesa contemporánea tiene el respeto de la comunidad internacional de diseño; empresas como SANAA, Toyo Ito & Associates, y Sou Fujimoto Architetcs siguen recibiendo una atención significativa en exposiciones tan reconocidas como “A Japanese Constellation: Toyo Ito, SANAA, and Beyond“, ahora en el Museo de Arte Moderno, en Nueva York. Mientras estas y otras empresas japonesas diseñan estructuras casi exclusivamente en hormigón y el acero, la madera era el material de construcción predominante en Japón durante siglos. La abrupta industrialización y la disminución de los recursos de madera estimularon el abandono de la madera durante el siglo 20. Aunque muchas cualidades de la arquitectura tradicional japonesa se han transmitido en los diseños actuales, un vistazo más de cerca a las prácticas de construcción históricas revela cuánto se ha perdido.

 

Uno de los mejores lugares para este tipo de evaluación es el Takenaka Carpentry Tools Museum, fundado en Kobe, Japón, en 1984. El museo contiene más de 32.000 artículos relacionados con la arquitectura y la construcción tradicional, incluyendo herramientas, modelos, documentos y elementos de construcción escala, y permite a los visitantes tener un conocimiento práctico de los materiales y métodos de construcción anteriores. Para alguien con un conocimiento limitado de diseño de edificios y la construcción, los templos de madera hechos a mano del país, residencias, salones de té y pueden aparecer hermosos pero obsoletos como medio de transmisión de prácticas aparentemente anticuadas. Sin embargo, el análisis más profundo que ofrece el museo divulga una realidad de ideas falsas, paradojas y regresiones en la trayectoria arquitectónica de Japón.

 

Complejidad

Una casa de té tradicional estilo sukiya parece muy simple, compuesta por una estructura sencilla de postes y vigas de madera con paredes de barro y yeso y algunas pequeñas aberturas. Sin embargo, esta estructura intencionadamente humilde, que se remonta a finales del siglo 16th, es cualquier cosa menos simple. El museo incluye un salón de té a escala completa en el que los materiales de acabado están deliberadamente ausentes, permitiendo a los espectadores apreciar las complejidades de sus variados entramados y aberturas. El pabellón inhabitable y los materiales de acompañamiento revelan dos sorpresas: la complejidad intrínseca de la estructura del sukiya y la diversidad de los enfoques de materiales. En el ejemplo de la estructura en el expositor, las intersecciones entre elementos del entramado de ciprés sin terminar ocultan intrincadas estrategias de carpintería. Sin embargo, se usan algunos clavos u otros conectores metálicos, un hecho que no es fácilmente evidente. Expositores adicionales cuentan con una amplia paleta de materiales de especies de madera y bambú, así como tratamientos de la pared de barro y pantallas deslizantes. Una práctica habitual en el diseño de una casa de té es el uso sutil de materiales abigarradas y técnicas de construcción para que hacer un pequeño espacio parezca más amplio. Este engaño, que es típicamente demasiado discreto para la apreciación consciente, también se pone al descubierto en la exposición.

 

Control

El uso de la madera de construcción de ingeniería moderna ejemplifica la voluntad del arquitecto de eliminar toda imprevisibilidad e inconsistencia de los materiales. El comportamiento de los materiales en la arquitectura tradicional japonesa también parece estar bajo estricto control. La mayoría de los edificios históricos exhiben exigentes normas de construcción con elementos que se repiten con precisión, y muchas estructuras con siglos de antigüedad permanecen en buenas condiciones. Ciertamente, los shokunin, o artesanos, demuestran el control de expertos sobre el comportamiento de la madera y otros materiales. Sin embargo, su enfoque es demostrablemente diferente del de los métodos industriales. Explica el maestro carpintero Nishioka Tsunekazu en Master Carpenters in japan, China al Korea (Takenaka Carpentry Tools Museum, 2014), “Al seleccionar la madera, no es la uniformidad, sino más bien la individualidad de los árboles lo que es importante.

 

En lugar de erradicar la anisotropía y otras variaciones de los materiales -tales como los contrachapados homogéneos, madera laminada, madera y otros materiales de madera composite contemporáneos- los carpinteros japoneses han tratado de aprovechar estas características particulares. No sólo funcionan con la fibra inherente de la madera al orientar estratégicamente los elementos estructurales para crear conexiones fuertes y contrarrestar el hundimiento, sino que también usan las circunstancias originales de la madera de construcción en su beneficio. Por ejemplo, los shokunin pueden manejar cambios del material mediante utilizando la madera en la misma orientación que cuando estaba viva -por ejemplo, un árbol orientado al sur se utilizará en el lado sur de un edificio. Por otra parte, diseñan detalles que anticipan la inevitable transformación de la madera durante siglos, compensando la contracción y deflexión.

 

Sofisticación

Tal refinamiento revela una profunda experiencia en los materiales y una notable sofisticación tecnológica. Una suposición común es que estas estructuras históricas son físicamente inferiores a las de madera modernas, hormigón y construcciones de acero, si no técnicamente obsoletas por completo. Sin embargo, esto es, sin duda, incorrecto. En primer lugar, los materiales modernos son, a menudo, de calidad inferior. El rendimiento de una columna de madera de ingeniería industrial palidece en comparación con la de un simple tronco de ciprés Hinoki -un material estructural estándar en templos y santuarios japoneses que representa el grado más alto de madera. En segundo lugar, los métodos de fabricación modernos son, a menudo, menos rigurosos que los históricos. Por ejemplo, las herramientas de carpintería tradicionales exhiben las características duales de la resistencia y rigidez que se encuentran en las espadas japonesas y son muy superiores a las máquina-herramientas fabricadas de hoy en día. Además, la arquitectura japonesa pre-moderna emplea comúnmente estrategias de prefabricación y diseño estructural para el desmontaje de un modo que la práctica contemporánea todavía no ha alcanzado. Una de las exposiciones del museo muestra un conjunto de tejado hecho de piezas de madera entrelazadas que podrían ser probados en taller para un ajuste antes de la construcción en el sitio. El sistema de entramado basado en secuencias también prevé la posibilidad de sustituir fácilmente miembros dañados con un mínimo desperdicio.

 

 

Reviviendo la sabiduría del material perdido

La explicación ingeniosa del Museo de Takenaka de las construcciones en madera japonesas de los muchos rasgos deseables de la construcción en madera japonesa plantea la cuestión del declive material de la arquitectura contemporánea. El punto no es que debamos imitar el estilo o las características de los edificios históricos de hoy, sino que debemos cuestionar la conveniencia relativa y la calidad inferior de las prácticas materiales contemporáneos. Ciertamente, la mala gestión de los recursos representa un problema crítico. Explica Azby Brown en  The Genius of Japanese Carpentry: Secrets of an Ancient Craft  (Tuttle, 2013): “Una vez que los extensos bosques Hinoki de Japón se han reducido en gran parte, el peaje ha sido especialmente duro durante el esfuerzo de la guerra de mediados del siglo 20. Hoy en día, se encuentra entre las más costosos de las maderas “. La automatización es otro factor, aunque la fabricación con máquinas no es intrínsecamente peor que la artesanía manual.

 

Con el reciente resurgimiento del interés por las estructuras de madera, el Museo de Takenaka ofrece inspiración para los futuros métodos de construcción basados en la madera. No estoy sugiriendo que hoy la industria de la construcción emule exactamente los enfoques de los shokunin, sino más bien que las prácticas de construcción contemporáneas se beneficiarían de una apreciación más profunda de los orígenes de los materiales, despliegue y comportamientos a largo plazo. Al funcionar como un catalizador para este tipo de pensamiento, el museo sirve no sólo como un lugar importante para la difusión de conocimientos sobre el patrimonio construido de Japón, sino también como una plataforma para el desarrollo de las prácticas más reflexivas de los materiales de última generación.

 

Imagen de Blaine Brownell

Imagen de Blaine Brownell

 

Web del museo:

http://www.dougukan.jp/about_architecture?lang=en

 

En:

http://www.architectmagazine.com/technology/the-history-of-wood-and-craft-in-japanese-design_o?utm_source=newsletter&utm_content=Opinion&utm_medium=email&utm_campaign=AN_061616%20(1)&he=7dce8881e750195e6a0ea19099f5b73792e9a5d4

Se ha publicado un artículo muy interesante sobre este tema en Plataforma Arquitectura. Véalo en:

http://www.plataformaarquitectura.cl/?p=369472

 

Madera Estructural les sugiere esta corta bibliografía sobre los ensambles japoneses y europeos:

En castellano:

Graubner, Wolfram, Ensambles en madera. Soluciones japonesas y europeas. Editorial CEAC, 1.991. Barcelona. 175 pp.

 

En inglés:

Sato, Hideo et al., The complete japanese joinery. Hartley & Marks Publishers, 1995. Vancuver. 397 pp. ISBN: 0-88179-2121-0

Seike, Kiyosi, The Art of japanese Joinery, Ewatherhill, 1977, s.d., 128 páginas, ISBN: 9780834815162.

 

En francés:

Gerner, Manfred, Les assemblages des ossatures et charpentes en bois. Éditions Eyrolles, 1992. 190 pp. ISBN: 2-212-11828-7