He aquí un interesante enlace a un vídeo que es una conferencia del arquitecto canadiense Michael Green sobre el mayor reto de la arquitectura: una reunión mundial de la demanda de vivienda, sin aumentar las emisiones de carbono, mediante la construcción en madera para secuestrar el carbono en lugar de hormigón y acero. En inglés.

He traducido la transcripción de la conferencia al español:

“Este es mi abuelo. Y este es mi hijo. Mi abuelo me enseñó a trabajar con la madera cuando yo era un niño, y él me enseñó también la idea de que si se corta un árbol para convertirlo en algo, que honrara la vida del árbol y lo hiciera tan bonito como se pueda. Mi hijo pequeño me recordó que toda la tecnología y todos los juguetes en el mundo, a veces sólo un pequeño bloque de madera, si se apila hacia arriba en altura, en realidad es una cosa increíblemente inspiradora.

Estos son mis edificios. Construyo en todo el mundo fuera de nuestra oficina en la ciudad de Vancouver y Nueva York. Y construimos edificios de diferentes tamaños y estilos y materiales diferentes, en función de la situación en la que nos encontramos. Pero la madera es el material que me encanta, y os voy a contar la historia de madera. Y parte de la razón por la que me encanta es que cada vez que la gente entra en mis edificios que son de madera, advierto de que reaccionan completamente diferente. Nunca he visto a nadie entrar en uno de mis edificios y abrazarse a una columna de acero o de hormigón, pero, en realidad, he visto lo que ha sucedido en un edificio de madera. En realidad, he visto cómo la gente toca la madera, y creo que hay una razón para ello. Al igual que los copos de nieve, no hay dos piezas de madera que puedan ser la misma en todas partes de la Tierra. Eso es algo maravilloso. Me gusta pensar que la madera da huellas de la Madre Naturaleza en nuestros edificios. Son las huellas dactilares de la Madre Naturaleza que hacen que nuestros edificios nos conecten con la naturaleza en el entorno construido.

Ahora, vivo en Vancouver, cerca de un bosque que crece hasta los 33 pisos de altura. En la costa de California, el bosque de secoyas crece hasta 40 pisos de altura. Pero los edificios que creamos en madera, son sólo de cuatro pisos de altura en la mayoría de los lugares de la Tierra. Incluso los códigos de construcción en realidad limitan la capacidad para que podamos construir  más alto que los cuatro pisos en muchos lugares, y eso es cierto aquí en los Estados Unidos.

Ahora bien, hay excepciones, pero es necesario que haya algunas excepciones, y las cosas van a cambiar, estoy esperanzado. Y la razón por la que pienso de esa manera, es que hoyla mitad de nosotros vive en ciudades, y ese número va incrementarse hasta un 75 por ciento. Ciudades y densidad significa que nuestros edificios van a seguir siendo grandes, y creo que hay un papel para la madera en las ciudades. Y me siento de esa manera porque tres mil millones de personas en el mundo de hoy, en los próximos 20 años, necesitarán un nuevo hogar. Eso es el 40 por ciento del mundo que va a necesitar un nuevo edificio construido para ellos en los próximos 20 años. Ahora, uno de cada tres personas que viven en las ciudades de hoy viven en un barrio marginal. Eso son mil millones de personas en el mundo que viven en barrios marginales. Cien millones de personas en el mundo carecen de hogar. La magnitud del desafío para los arquitectos y la sociedad, al tratar con la edificación es el de encontrar una solución para albergar estas personas.

Pero el reto es, a medida que nos acercamos a las ciudades, las ciudades están construidas en estos dos materiales, acero y hormigón, y son excelentes materiales. Son los materiales del siglo pasado. Sin embargo, también son materiales con muy alta energía  y emisiones de gases de efecto invernadero en el proceso. El acero representa cerca de un tres por ciento  de las emisiones de gases de efecto invernadero del hombre, y el hormigón es de más del cinco por ciento. Así que si Usted piensa que el ocho por ciento de nuestra contribución a los gases de efecto invernadero hoy en día proviene de estos dos materiales. No pensamos mucho en ello y, por desgracia, en realidad ni siquiera pensamos en edificios, pienso, en la medida de lo que deberíamos hacer. Esta es una estadística sobre el impacto de los gases de efecto invernadero. Casi la mitad de los gases de efecto invernadero están relacionados con la industria de la construcción, y si nos fijamos en energía, es la misma historia. Te darás cuenta de que el tipo de transporte es el segundo hacia abajo en la lista, pero sobre todo ésa es la conversación que escucharemos aquí. Y aunque mucho de eso se trata de la energía, también es mucho sobre el carbono. El problema que veo es que, al final, el choque entre cómo resolveremos el problema de los tres mil millones de personas que necesitan un hogar y el cambio climático, es una colisión frontal a punto de suceder, o ya se está produciendo.

Este desafío significa que tenemos que empezar a pensar en nuevas formas, y creo que la madera va a ser parte de la solución, y te voy a contar la historia de por qué. Como arquitecto, la madera es el único material, gran material, que puedo construir con que ya ha crecido por el poder de la energía solar. Cuando un árbol crece en el bosque y desprende oxígeno y absorbe el dióxido de carbono, y muere y se cae al suelo del bosque, devuelve el dióxido de carbono hacia la atmósfera o en el suelo. Si se quema en un incendio forestal,  también va a devolver el carbono a la atmósfera. Pero si usted coge esa madera y lo pones en un edificio o en una pieza de mobiliario o en ese juguete de madera, que en realidad tiene una capacidad increíble para almacenar el carbono y nos proporcionará un secuestro. Un metro cúbico de madera almacena una tonelada de dióxido de carbono. Ahora, nuestras dos soluciones para el cambio climático son, evidentemente, el de reducir nuestras emisiones y encontrar almacenamiento. La madera es el único material de construcción principal que puedo construir que haga en realidad ambas cosas. Por lo tanto, creo que tenemos una ética para que la Tierra cultive nuestra comida, y tenemos que ir a una ética en este siglo que la Tierra debe crecer nuestras casas.

Ahora, ¿cómo vamos a hacer eso cuando estamos urbanizando a este ritmo y pensamos en construcciones de madera de sólo cuatro pisos? Tenemos que reducir el hormigón y el acero, y tenemos que crecer en tamaño, y en lo que hemos estado trabajando es en edificios de madera de 30 pisos de altura. Hemos estado trabajando la ingeniería con un ingeniero llamado Eric Karsh que trabaja conmigo en el mismo, y hemos estado haciendo este nuevo trabajo, porque hay nuevos productos de madera por ahí para que los podamos utilizar nosotros, y los llamamos paneles de madera masiva. Estos son paneles fabricados con árboles jóvenes, pequeños árboles en crecimiento, pequeños trozos de madera encolados entre sí para que los paneles que sean enormes: 2,4382 metros de ancho, 19,5072 metros de largo, y de diferentes espesores.

La manera en que describo esto mejor, que he encontrado, es decir que todos estamos acostumbrados a dos por cuatro cuando pensamos en madera. Eso es lo que la gente saca a modo de conclusión. La construcción dos por cuatro es una manera como los pequeños ladrillos de ocho puntos de Lego, que todos jugamos de niños, y puedes hacer todo tipo de cosas interesantes de Lego en ese tamaño, y fuera de los dos por cuatro. Pero, recuerda cuando eras un niño y examinabas cuidadosamente en montón en tu sótano, y encontraste aquel  ladrillo de 24 puntos de Lego, y dijiste algo así como “Bien, esto es impresionante. Puedo crear algo realmente grande, y esto va a ser genial.” Este es el cambio. Los paneles de madera masiva son los 24 ladrillos de 24 puntos. Están cambiando la escala de lo que podemos hacer, y lo que hemos desarrollado es lo que podemos llamar FFTT (Finding the Forest Trough the Trees), que es una solución Creative Commons para construir un sistema muy flexible de construcción con estos grandes paneles donde elevamos seis pisos a la vez, si queremos. Esta animación te muestra cómo el edificio va de la mano de una manera muy sencilla, pero estos edificios están disponibles para los arquitectos y los ingenieros para aprovechar diferentes culturas en el mundo, diferentes estilos arquitectónicos y caracteres. Con el fin de que podamos construir con forma segura, hemos diseñado estos edificios, en realidad, para trabajar en un contexto Vancouver, donde estamos en una gran zona sísmica, incluso de 30 pisos de altura.

Ahora, obviamente, cada vez que menciono esto, la gente incluso, aquí en la conferencia, dice, ” ¿Va en serio? ¿Treinta pisos? ¿Cómo va a suceder?” Y hay un montón de buenas preguntas que se formulan y cuestiones importantes en las que hemos gastado mucho tiempo trabajando en las respuestas a medida que hacíamos nuestro informe y la revisión por pares.

Sólo voy a centrarme en algunas de ellas, y vamos a comenzar con el fuego, porque creo que el fuego es probablemente la primera que estás pensando ahora mismo. Me parece justo. Y la manera en que lo describo, es esto. Si te pido que coja un fósforo y lo encienda, y lo sostenga junto a un leño y trata de encenderlo, no lo consigue, ¿verdad? Todos sabemos eso. Pero para hacer un fuego, hay que empezar con pequeños trozos de madera y trabajar para avivarlo, y con el tiempo se puede añadir el leño al fuego, y cuando añade el leño al fuego, por supuesto, arde, pero arde lentamente. Bien, los paneles de madera masiva, estos nuevos productos que estamos utilizando, son casi como los leños. Es difícil prenderlos con fuego, y cuando lo hacen, en realidad queman extraordinariamente como era previsible, y podemos usar la ciencia del fuego con el fin de prever y hacer estos edificios tan seguros como el hormigón y como el acero.

El siguiente gran problema, la deforestación. El dieciocho por ciento de nuestra contribución a las emisiones de gases de efecto invernadero son el resultado de la deforestación. Lo último que queremos hacer es talar árboles. O, lo último que queremos hacer es cortar los árboles equivocados. Existen modelos de silvicultura sostenibles que nos permiten cortar árboles correctamente, y esos son los únicos árboles apropiados para utilizar para estos tipos de sistemas. Ahora, de hecho, creo que estas ideas van a cambiar la economía de la deforestación. En los países con problemas de deforestación, tenemos que encontrar una forma de ofrecer un mejor valor para el bosque y animar realmente a la gente a hacer dinero a través de un rápido crecimiento en ciclos de 10, 12, 15 años para los árboles que hacen estos productos y nos permiten construir en esta escala. Hemos calculado un edificio de 20 pisos: haremos crecer suficiente madera en América del Norte cada 13 minutos. Esa es la cantidad que se necesita.

La historia del carbono es aquí realmente buena. Si hemos construido un edificio de 20 pisos de cemento y hormigón, el proceso daría lugar en la fabricación de ese cemento 1.200 toneladas de dióxido de carbono. Si lo hemos hecho en madera, en esta solución, hemos secuestrado unas 3.100 toneladas, con una diferencia neta de 4.300 toneladas. Eso es equivalente a unos 900 automóviles retirados de la carretera en un año. Piense en que tres mil millones de personas que necesitan un nuevo hogar, y tal vez esto es una contribución a su reducción.

Estamos en el comienzo de una revolución, espero, en la forma en que construimos, porque esta es la primera nueva manera de construir un rascacielos en probablemente 100 años o más. Pero el reto es cambiar la percepción de lo posible de la sociedad, y es un gran desafío. La ingeniería es, en verdad, la parte más fácil de esto. Y la manera en que lo describen, es esta. El primer rascacielos, desde el punto de vista técnico, y la definición de un rascacielos es de 10 pisos de altura, lo creas o no, pero el primer rascacielos fue uno en Chicago, y la gente estaba aterrorizada al caminar debajo de este edificio. Sin embargo, sólo cuatro años después de su construcción, ocurrió la construcción la Torre Eiffel de Gustave Eiffel, y como él construyó la torre Eiffel, cambió los horizontes de las ciudades del mundo, cambió y creó una competencia entre lugares como la Ciudad de Nueva York y Chicago, donde los desarrolladores comenzaron a construir edificios cada vez más grandes y aumentar la envoltura cada vez más alta con una ingeniería cada vez mejor.

Hemos construido este modelo en Nueva York, en realidad, como un modelo teórico en el campus de una universidad técnica antes de venir, y el motivo por el que escogí este sitio es simplemente mostrar lo que estos edificios pueden parecer, porque el exterior puede cambiar. La verdad es que simplemente estamos hablando de la estructura. La razón por la cual hemos elegido es porque ésta es una universidad técnica, y creo que la madera es el material más avanzado tecnológicamente con el que puedo construir. Lo que ocurre es que la Madre Naturaleza posee la patente, y realmente nosotros no nos sentimos cómodos con ello. Pero esta es la forma en que debe ser, la naturaleza de las huellas dactilares en el entorno construido.

Estoy buscando la oportunidad de crear un momento Torre Eiffel, así lo llamamos nosotros. Los edificios están empezando a elevarse en todo el mundo. Hay un edificio en Londres, que es de nueve pisos, un nuevo edificio que se acaba de terminar en Australia, que creo es de 10 ó 11. Estamos empezando a promocionar la altura de estas construcciones de madera, y estamos esperando, y estoy esperando, que mi ciudad natal de Vancouver realmente anuncie el más alto del mundo de alrededor 20 pisos en un futuro no tan lejano. Ese momento Torre Eiffel romperá el techo, esos límites máximos arbitrarios de altura,  y que permite a las construcciones de madera participar en el concurso. Y creo que la carrera ha comenzado.

Gracias.”