Archivos para el mes de: noviembre, 2018

es la madera acetilada. En este post expongo mis razones.

 

La madera acetilada se fabrica, por Accys, en los Países Bajos bajo el nombre comercial de Accoya, con una producción de 60.000 m3.

Accoya – imagen de Chiel Lankveld

Ha sido una elección difícil, puesto que la madera furfurilada de Kebony AS es una alternativa potente. Kebony AS produce unos 20.000 m3, y se espera que aumente su capacidad de producción mediante la construcción de una nueva fábrica en Bélgica.

Más que detallar las características y cualidades de la mejor madera modificada, la Accoya, creo que es buena idea detallar también las de Kebony, a modo de una discusión a dos.

 

Introducción:

La última década ha traído una explosión en el uso de entarimados y revestimientos al exterior de maderas tropicales (o de frondosas europeas). Las maderas tropicales son tan duraderas, duras y resistentes a la descomposición que parecen ser el material ideal. Sin embargo, los impactos de usar incluso maderas tropicales certificadas por el Forest Stewardship Council pueden ser importantes y amenazar los ecosistemas más críticos de nuestro planeta.

La madera es un material de construcción renovable si se compara la cantidad de tiempo que una pieza de madera está en uso con la cantidad de tiempo que toma cultivar un árbol para producir una pieza comparable. Pero no siempre es así. Por ejemplo, toma 90 años cultivar un árbol Handroanthus heptaphyllus para producir madera aserrada de ipe para tablas de entarimados, pero es probable que las tablas de entarimados no se usen durante 90 años, incluso si se reutilizan.

A medida que se extiende el pensamiento de la construcción sostenible, se están abriendo camino en el mercado alternativas a las maderas. Las alternativas más prometedoras son la madera modificada térmicamente, la madera furfurilada, la madera acetilada y la madera de robinia.

Los impactos ambientales de la tala de maderas duras tropicales están bien documentados. El resultado es que la selva amazónica está desapareciendo a un ritmo alarmante de un acre por segundo, lo que resulta en una pérdida de 18 por ciento en los últimos 30 años.

Aunque el Forest Stewardship Council (FSC) establece un estándar riguroso y respetado, algunos expertos creen que es posible engañar al sistema, particularmente en la Amazonía y otros bosques tropicales donde el fraude y la tala ilegal son extendidas.

Incluso el aprovechamiento selectivo de los bosques tropicales (promovido por el FSC como un método de explotación forestal sostenible) para especies como el ipe o el cumarú puede resultar en el declive ecológico del bosque. Las investigaciones han demostrado que, en los años siguientes a la cosecha selectiva de especies de alto valor, es probable que el bosque sea talado y orientado hacia la agricultura, lo que contribuye a la fragmentación de los bosques.

Las frondosas tropicales cultivadas en plantaciones, como la teka en América del Sur, son una alternativa a las frondosas tropicales de bosques de crecimiento antiguo, especialmente si las plantaciones están certificadas por el FSC, pero no son una alternativa comparable. La madera tropical de frondosas de las plantaciones no es tan densa, resistente a la descomposición ni tan duradera como los árboles que han estado creciendo durante más de 100 años.

La Unión Europea y algunos municipios de EE.UU. están fomentando activamente alternativas a las maderas duras tropicales para usos arquitectónicos. La legislación de la Unión Europea exige a todos los importadores de madera tropical de frondosas que certifiquen que la madera procede de fuentes sostenibles. Y yendo un paso más allá, el gobierno de Noruega ha prohibido el uso de maderas duras tropicales en todos los proyectos públicos, declarando: “No existe una certificación internacional que pueda garantizar de forma fiable que la madera importada se tala de forma legal o sostenible“. La ciudad de Nueva York, San Francisco y muchos municipios más pequeños de California han prohibido el uso de maderas duras tropicales en proyectos que reciben fondos públicos. Esto ha estimulado el desarrollo de nuevos tratamientos para la madera.

Tres nuevas tecnologías de modificación de la madera han llegado al mercado estadounidense desde Europa en los últimos años. Estas tecnologías – modificación térmica, acetilación y polimerización – utilizan procesos físicos, biológicos o químicos para producir mejoras en las propiedades de las maderas blandas y las maderas duras de los Estados Unidos, lo que resulta en madera aserrada que se desempeña de manera competitiva con las maderas duras tropicales. Los fabricantes de maderas modificadas buscan mejorar la durabilidad a través de la resistencia a la descomposición y a las termitas, y mejorar las propiedades de la madera, como la estabilidad dimensional y la dureza.

Tres nuevas tecnologías de modificación de la madera han llegado al mercado en los últimos años. Estas tecnologías – modificación térmica, acetilación y polimerización – utilizan procesos físicos, biológicos o químicos para producir mejoras en las propiedades de las maderas de coníferas y frondosas europeas, produciendo una madera aserrada que se desempeña de manera competitiva con las maderas duras tropicales. Los fabricantes de maderas modificadas buscan mejorar la durabilidad a través de la resistencia a la descomposición y a las termitas, y mejorar las propiedades de la madera, como la estabilidad dimensional y la dureza.

 

Proceso:

Accoya:

La Accoya es una madera que ha tenido una modificación química que es la acetilación, una reacción química que transforma los grupos hidroxilo en grupos acetilo mediante un tratamiento realizado en autoclave que impregna la madera con anhídrido acético, generando ácido acético (vinagre) que puede ser reciclado en el propio proceso. Al igual que la madera no tratada, la madera acetilada está compuesta únicamente de carbono, hidrógeno y oxígeno, y contiene componentes absolutamente no tóxicos. De hecho, la acetilación de la madera es una reacción química de adición única, lo que significa que un grupo acetilo está en un grupo hidroxilo sin ninguna polimerización.

Cambiamos la madera a nivel celular para que deje de actuar como la madera“, explica Randy Clark, director técnico de Norteamérica.

El proceso mejora de forma extraordinaria la higroscopicidad de la madera (al reducir la capacidad de la madera para absorber o liberar agua, se reduce la hinchazón y la contracción, reduciéndose en un 75 por ciento o más) y, al mismo tiempo, incrementa su densidad al incorporar grupos acetilos con un mayor tamaño y peso molecular. Técnicamente, en promedio, tiene un aumento de peso del 20% de acetilo.

Además, en comparación con otras especies de madera duraderas, ofrece un aislamiento térmico superior, lo que proporciona ventajas de conservación de energía en aplicaciones tales como marcos de ventanas.

 

Kebony:

La furfurilación de la madera consiste en su tratamiento con alcohol furfurílico, obtenido a partir del furfural, un derivado de subproductos de la agricultura como la caña de azúcar o el maíz. El tratamiento se realiza en autoclave al que siguen varias etapas durante las que se produce un secado intermedio y la polimerización de los productos químicos en las células de la madera, finalizando con un secado final.

La furfurilación mejora considerablemente la higroscopicidad de la madera y, al mismo tiempo, incrementa su densidad y su dureza. Por lo tanto, es más adecuada para aplicaciones como el entarimado.

 

Durabilidad:

Accoya:

La durabilidad frente a los hongos de pudrición mejora considerablemente, alcanzando la máxima categoría (muy durable) según la norma UNE-EN 350-2, que corresponde a las especies tropicales duraderas teca (Tectona grandis), ipé (Handroanthus) y merbau (Intsia spp.). La madera acetilada presenta una resistencia biológica considerablemente mayor a los hongos de pudrición marrón y blanca.

Se ha demostrado que la madera de pino acetilado con alta carga acetilada (>20% de aumento de peso acetilado) proporciona una excelente resistencia a los ataques de los barrenadores incluso después de 11 años de exposición en el campo; e., en mejor orden que la madera de pino impregnada con arseniato de cromo-cobre (CCA).

La madera de Accoya con un alto contenido de acetilo es muy resistente a las termitas subterráneas y formosanas.

Por encima del suelo tiene una gran vida útil de 50 años, pero una vez en contacto con el suelo (como la subestructura de su cubierta) sólo dura 25 años. A un costo promedio anual, eclipsa el costo de la mahogany genuina e incluso de ipe.

Actualmente, sólo dos tipos de madera modificada, Accoya y Kebony, son adecuados para aplicaciones de contacto con el suelo.

Desgraciadamente, se afirma que no es apto para la inmersión continua en agua de mar. No obstante, se cree que la madera acetilada a alta carga puede ser confirmada como madera resistente a los barrenadores marinos por largos períodos de tiempo.

Accoya – The Haven

Kebony:

Con una retención adecuada, la madera furfurilada puede alcanzar la máxima categoría de durabilidad natural (muy durable) frente a los hongos de pudrición.

Los resultados de la prueba de resistencia a la descomposición que se viene realizando desde hace 9 años, han demostrado que la madera furfurilada de carga moderada, por ejemplo, con un 30 a 35% de ganancia porcentual de peso, tiene una resistencia biológica comparable a la de la madera de pino tratada con arseniato de cobre-cromo.

La madera furfurilada es resistente a los barrenadores marinos sólo cuando la ganancia porcentual de peso es muy alta (>50%). Se obtuvieron resultados no realmente satisfactorios después de 16 años de exposición a cargas razonables de 30 a 35%.

Es resistente a las termitas (Reticulitermes spp.), según test conducidos por AIDIMA (2011).

Sjövilla – a swedish floating house uses Kebony Wood for all timber

 

Color y apariencia:

Accoya:

La acetilación no cambia drásticamente el color inicial de la madera de coníferas, creando una madera pálida que tiene una buena estabilidad de color incluso cuando está desgastada. La desventaja de este tono más claro es que es vulnerable a las manchas de hongos si se deja expuesto durante un largo periodo de tiempo.

La mayor estabilidad de la madera proporciona un sustrato mejorado para un recubrimiento decorativo, lo que prolonga la vida útil del recubrimiento y los intervalos de mantenimiento. Tiene una buena resistencia a la intemperie bajo acabados superficiales transparentes.

Una evaluación de prueba realizada por Teknos UK ha determinado que la madera de Accoya prolonga significativamente la vida útil del revestimiento y reduce los requisitos de mantenimiento. Por ejemplo, después de 5 años de exposición, las tablas Accoya han permanecido en perfectas condiciones de funcionamiento sin que se haya producido prácticamente ningún deterioro.

Desde el punto de vista de la meteorización, el cambio de color de las tablas de Accoya fue significativo al principio, después de lo cual se estabilizó. La acetilación cambia las maderas oscuras a más claras y las claras a más oscuras. La intemperie cambió rápidamente el color de las muestras de Accoya, después de lo cual las superficies permanecieron estables, así como más claras y limpias. Se ha encontrado que el color de la superficie altera más tangencialmente que radialmente.

Debido a su color claro, la madera acetilada tiene una baja reflectancia solar inicial (SR) según lo probado y reportado por Intertek bajo ASTM C1549-09, Método de Prueba Estándar para la Determinación de la Reflexión Solar a Temperatura Cercana al Ambiente usando un reflectómetro solar portátil. Esto significa que refleja la radiación solar y evita que las superficies se calienten demasiado. La madera acetilada tiene un valor SR de 0,70, cumpliendo fácilmente con el requisito SR de 0,33 que se cita en el crédito del programa Leadership in Energy and Environmental Design (LEED v4) Building Design and Construction (BD+C), Heat Island Effect.

López Pigueiras distribuye tarimas y revestimientos a los que se puede aplicar en fábrica un sistema de lasurado de SIKKENS mediante un tratamiento de dos manos de saturador Sikkens Cetol WF 771, con un sistema de alta penetración y secado por jet air térmico. Este secado es único en el mercado, y es ideal para la tarima, pues se realiza de forma progresiva, alcanzando así las mejores prestaciones de anclaje del producto a la madera, que después es sometida a un proceso de enfriado también continuo.

El fabricante de acabados Renner está desarrollando en un proyecto, Bio4Ever, que finalizará en diciembre de 2018, mediante una prueba de envejecimiento de cuatro sistemas de acabados al agua de la gama Aquaris para proteger la madera de Accoya.

Un acabado MILESI de la Línea Hydrocrom LEGNO -efecto Natural Wood- en las fachadas de madera de ACCOYA en la sede de FINSA en Santiago de Compostela

Accoya – Tarima en Mallorca

 

Kebony:

El proceso de furfurilación tiene un mayor efecto sobre el color de la madera, oscureciéndola de modo que imita la apariencia de una madera dura tropical (marrón y negro según el grado: claro o carácter).

En la actualidad, Kebony AS produce dos calidades distintas:

  • Kebony Clear: una madera de furfurilación dura, oscura y altamente cargada que se utiliza actualmente para pisos y que simula a la madera tropical dura. Las especies de madera utilizadas para ello son el pino radiata (Pinus radiata), el pino amarillo del sur (Pinus sp.) y el arce (Acer sp.). Típicamente, la ganancia porcentual de peso medio de este producto es de aproximadamente 35%. Su apariencia regular lo hace perfecto para proyectos que requieren uniformidad de color y estilo.
  • Kebony Character: una madera furfurilada de carga más ligera que actualmente se utiliza para entarimados al exterior, revestimientos de facahdas, techados y muebles de exterior que se venden principalmente en los mercados escandinavos. Este material de madera se produce hoy en día a partir de madera de pino silvestre (Pinus sylvestris); tiene una ganancia porcentual de peso medio del 20%. presentan una apariencia mucho más anudada que se adapta perfectamente a los hogares de estilo tradicional.

 El color se puede mantener si se trata, pero si no se trata, con el tiempo el color se desvanece y se convierte en una pátina natural y apagada de color gris plateado. Se recomiendan los aceites para madera con protección UV o pinturas acrílicas en base agua.

Las calidades ‘Clear’ pueden lijarse, cepillarse, y moldurarse sin reducir la durabilidad. La de ‘Charácter’ no está diseñada para un mecanizado adicional de la superficie, debido al contenido de duramen. La madera de duramen expuesta por el mecanizado reducirá la durabilidad del producto.

Meteorización del Kebony

Aquí puede descargarse un pdf con un informe titulado Weathering test of furfurylated wood decks in a 3-year exposure in Greece.

 

Hace poco que ya aparecieron las versiones shou sugi ban de ambas maderas.

Charred Accoya – Imagen de reSawn Timber

NOBU Kebony – Imagen de reSawn Timber

 

 

Estabilidad dimensional:

Accoya:

La madera acetilada tiene una mayor estabilidad dimensional (ASE 80-90%) y se utiliza más a menudo en productos de carpintería de exteriores, como ventanas y puertas.

 

Kebony:

La madera furfurilada con una carga superior al 35% presenta una muy buena estabilidad dimensional. La furfurilación reduce la contracción y el hinchamiento en aproximadamente un 50%. Se informó que la furfurilación conduce a una eficiencia anti-retracción del 60%, con una ganancia porcentual de peso de aproximadamente 35%.

Los resultados de la hinchazón volumétrica entre el clima seco (30% HR) y el clima relativamente medio (85% HR) muestran que la estabilidad dimensional de Kebony es similar a la de la madera de haya Thermowood D y la de la madera tropical Iroco, que se utiliza habitualmente para carpintería de ventanas y puertas.

 

Propiedades mecánicas:

Accoya:

Se mantiene la resistencia de la madera no modificada, pero presenta un modo de fallo brusco.

La dureza Brinell (EN 1534) de Accoya de pino radiata es de 23,4 N/mm2 a 20° C y 65% RH.

 

Kebony:

Las propiedades mecánicas de la madera furfurilada, a excepción de la resistencia al impacto, mejoran. De hecho, se caracteriza por una mayor dureza (30-50 % más), elasticidad y módulos de ruptura, es más rígida (10-20 % más), en comparación con la madera no modificada, pero, por otro lado, es más frágil. La resistencia a la flexión permanece invariable.

Hay una mayor fuerza de sujeción de los conectores.

La dureza Brinell (EN 1534) del Pino Amarillo del Sur, grado ‘Clear’, es de 54 N/mm2, más que el ipe (53), el roble (33) y la teca (34).

Kebony – Imagen de Jude Bivar

Cubertería de Kebony para el restaurante de 2 estrellas Noma

Sostenibilidad:

Accoya:

Un estudio realizado en 2010 calculó que la huella de carbono de los ipe brasileños talados en la selva tropical (clear cutting), incluyendo el tratamiento y el transporte al norte de Europa, está en el rango de 7.500 a 15.000 kg de CO2 por metro cúbico de madera. Pero de una tala selectiva, es de 300 kg.

La madera acetilada tiene una huella de carbono considerablemente menor que el acero, el hormigón y el azobé de origen insostenible. De hecho, la madera de Accoya tiene un análisis del ciclo de vida negativo de CO2 a lo largo de un ciclo de vida completo.

La madera acetilada tiene ventajas de retención de carbono, ya que bloquea el CO2 de la atmósfera durante más tiempo. De hecho, debido a las bajas emisiones durante la producción, junto con el aumento de la vida útil y la buena reciclabilidad, los marcos de ventana acetilados pueden incluso ser neutros en CO2 durante todo el ciclo de vida, según un informe traducido a la aplicación en la vida real de un marco de ventana por la Universidad de Tecnología de Delft. Cuando se compara el pino radiata utilizado para fabricar madera acetilada en los Países Bajos con el cedro rojo occidental no acetilado en los Estados Unidos, un cálculo de las emisiones de CO2 muestra que, aunque la distancia de transporte intercontinental puede ser elevada, en muchos casos, las emisiones anuales de transporte del pino radiata acetilado son competitivas. El transporte marítimo -una forma eficiente y de bajas emisiones de mover el pino radiata- junto con su bajo peso y su larga vida útil pueden contribuir a ello.

Accoya utiliza, principalmente, las especies de pino radiata (Pinus radiata) y aliso (Alnus sp.). El pino radiata procede de Nueva Zelanda y Chile.

Accoya ha recibido la segunda calificación más alta, oro, del Cradle to Cradle Products Innovation Institute, una organización de certificación de sostenibilidad. Sin embargo, la energía de transporte es uno de los mayores impactos ambientales del producto de Accoya, el pino radiata, ya que se cultiva en Nueva Zelanda, se envía a los Países Bajos para su tratamiento y luego se envía al país donde se utilizará.

Desde el punto de vista del rendimiento forestal, los bosques de pino radiata en Nueva Zelanda producen entre 28 y 38 m3/ha/año, mientras que un bosque de alerce europeo produce entre 5 y 10 m3/ha/año. La mayoría de los análisis del ciclo de vida no tienen en cuenta este diferencial de incremento anual medio.

La huella de carbono del pino radiata acetilado de Nueva Zelanda entregado en Europa Occidental es de aproximadamente 342 kg CO2 por metro cúbico. Del pino silvestre de Escandinavia, 140 kg; y del aliso de Alemania y Lituania, 204 kg.

 

Kebony:

Envía pino amarillo del sur y arce de los Estados Unidos, pino radiata de Nueva Zelanda y pino silvestre de Escandinavia a una planta de tratamiento en Noruega. Luego las tablas se distribuyen en todo el mundo.

En la actualidad, más del 70 por ciento de las maderas utilizadas para la furfurilación provienen de bosques y aserraderos certificados FSC o PEFC.

La huella de carbono del Pino Amarillo del Sur (SYP) furfurilado y de grado ‘Clear’ entregado en Europa Occidental es de aproximadamente 232 kg CO2 por metro cúbico, calculado en la Declaración de Producto Ambiental recientemente desarrollada.

La madera furfurilada es un producto de madera “verde” que tiene una etiqueta ecológica en el mercado escandinavo, llamada “Swan” (un sistema de ecoetiquetado ISO 14024 tipo 1). Por lo tanto, se considera que la furfurilación de la madera es un proceso seguro para el medio ambiente.

 

Confort:

Accoya:

Una medida menos considerada, pero cada vez más importante del rendimiento de entarimados al exterior, es la temperatura de la superficie en servicio. El Instituto de Investigación Tecnológica de la Prefectura de Hiroshima realizó un análisis de imágenes de termogramas en Japón para evaluar las diferencias entre Accoya, la madera modificada térmicamente y tres variantes de los suelos WPC comerciales. La temperatura ambiente durante la prueba fue de 32°C. Los termogramas indican claramente temperaturas de la superficie de Accoya de aprox. 46° C. Este es sustancialmente menor que las alternativas probadas. El pino modificado térmicamente osciló entre 51 y 54° C, mientras que la madera composite (WPC) alcanzó en su superficie temperaturas superiores a 55° C.

Test de temperatura de la superficie en servicio

Entarimado de 197 x 21 mm – Accoya

Conclusión:

La mejor madera modificada es la Accoya, por su alta durabilidad biológica y una alta estabilidad dimensional, es decir, claramente superior a la de la madera furfurilada. Y puede ser utilizada no sólo en productos de carpintería (ventanas, puertas), sino también en varias aplicaciones estructurales. Además, es el mejor soporte para acabados superficiales.

Pero para entarimados al exterior, es mejor Kebony, por su dureza y tiene una excelente apariencia y textura similar a la de las maderas tropicales.

KEBONY Clear 90 mm – imagen de Romain Jacquard

No obstante, los productos de madera modificada Accoya y Kebony disponibles en el mercado no se comercializan ni se venden como maderas resistentes a los barrenadores marinos, pero puede lograrse en la práctica sólo si se aplican altas ganancias porcentuales.

Aquí se puede descargar un interesante manual, Modified wood specification manual, de la británica Wood Protection Association.

 

 

De la editorial:

“La madera contiene lecciones únicas y oportunas para la urbanización, pero sigue estando insuficientemente caracterizada en arquitectura, paisajismo y urbanismo. Desde propiedades térmicas poco consideradas hasta posibilidades de fabricación emergentes, desde regímenes forestales cambiantes hasta dinámicas más amplias del ciclo del carbono, Wood Urbanism explora las propiedades materiales y escalares únicas de la madera, presentándola como un material crítico para el diseño actual. Aporta a la conversación académicos y profesionales que se centran en la madera desde una amplia gama de perspectivas: desde el bosque de trabajo, pasando por el edificio de mediana altura, hasta la célula básica. Partiendo de la inteligencia inherente y la profundidad de múltiples disciplinas, este libro ofrece una perspectiva transcalar sobre el papel de la madera en la urbanización contemporánea: de lo imperceptiblemente pequeño a lo confusamente grande.”

 

Referencia bibliográfica del libro:

Ibáñez, Daniel, Jane Hutton y Kiel Moe, Wood urbanism. From the molecular to the territorial, Actars Publishers, septiembre 2018, 488 pp., ISBN: 978-1-945150-81-4.

En:

http://actar.com/wood-urbanism/

Generada por la afirmación de que las emisiones de CO2 por parte de la industria de la madera son mayores de lo que se pensaba. Y David Atkins lo refuta.

En un histórico día, el pasado día 24 de octubre, se aprobaron los 14 cambios propuestos en el código que sobrevivieron a la audiencia de comentarios públicos del International Code Council (ICC) en la reunión en Richmond, Virginia, EE. UU., y los miembros de pleno derecho votarán ahora si los cambios serán incorporados en la edición 2021 del International Building Code (IBC). Se espera que los resultados se den a conocer en diciembre. Estos cambios permitirían la construcción de rascacielos de madera de hasta 18 pisos y que, por tanto, impulsarían la construcción en madera en los EE.UU. Esto es un paso importante hacia la construcción de edificios de baja emisión de carbono y baja energía incorporada, construidos a partir de recursos renovables.

El edificio de Brock Commons. Imagen de Naturally Wood.

Ahora mismo la madera en masa puede sustituir al acero y el hormigón en la mayoría de nuestros edificios si los códigos de EE. UU. lo permiten. Pero los intereses de las industrias del acero y del hormigón lo pueden arruinar todo con sus intensas campañas en webs como Stop Tall Wood (que publicó una polémica encuesta) y Build with Strenght.

Sin embargo, hay quienes expresan su preocupación por las afirmaciones sobre el verdadero nivel de sostenibilidad de la madera en masa en lo que respecta al carbono. Tien Peng, vicepresidente de sostenibilidad de la National Ready Mixed Concrete Association, una asociación que ha estado presionando contra la madera masiva, dice que mientras la industria maderera continúa promoviendo la forma en que la madera captura el carbono, “se olvida de informar al profesional del diseño de que sólo entre el 15% y el 38% del carbono almacenado en el árbol está realmente capturado. Eso significa que entre el 62% y el 85% del carbono se libera inmediatamente del proceso de extracción y producción“.

Luego continúa diciendo que “todos los científicos están de acuerdo en que la actual producción industrial de madera libera más carbono del que se almacena en sus productos“, citando la investigación de la investigadora de la Universidad Estatal de Oregon, Beverly Law.

Este post trata sobre las recientes investigaciones de la Doctora Beverley Law.

EE. UU. se está retirando del Acuerdo de París, pero varios estados, California, Washington y Oregón, han decidido no seguir al gobierno federal y actuar en solitario, adhiriéndose al Acuerdo de París y a sus objetivos de reducción de emisiones. Oregón está encaminando sus esfuerzos para hacer precisamente eso y un estudio reciente de la Universidad Estatal de Oregon describe lo que se necesita para que el estado cumpla con el acuerdo.

El estudio, Land use strategies to mitigate climate change in carbon dense temperate forests, concluye que para alcanzar sus objetivos de reducción de emisiones, Oregon podría utilizar la capacidad de sus bosques para eliminar y almacenar carbono atmosférico, especialmente sus bosques costeros, que son algunos de los más densos del mundo. El noble objetivo de Law y sus colegas es determinar la “eficacia de las estrategias forestales para mitigar el cambio climático“. Afirman que su metodología “debería integrar las observaciones y los modelos mecanicistas de procesos de los ecosistemas con el clima futuro, el CO2, las perturbaciones causadas por los incendios y el manejo“.

Aquí hay una presentación suya: “Role of Forest Ecosystems in Climate Change Mitigation”.

Bosque costero en Oregón

Los investigadores encontraron que los bosques de Oregon podrían aumentar la captación de carbono hasta en un 56%, aumentando el carbono actualmente almacenado en los bosques del estado en más de 500 teragramos (500 millones de toneladas) para el año 2100. Sin embargo, los autores señalan que esto requerirá un cambio en las prácticas forestales. Y hay otra gran advertencia: el cambio climático.

Para cumplir con el Acuerdo de París, Oregon se ha comprometido a una reducción del 26-28% en sus emisiones de gases de efecto invernadero en relación con sus niveles de 2005 para el año 2025. De 2001 a 2015, las emisiones totales de carbono de Oregon -es decir, la industria, la energía, la vivienda, los automóviles, la agricultura e incluso la silvicultura- promediaron alrededor de 27 teragramos de carbono por año (o 27 TgC/año, o sea, 27 millones de toneladas), según la Comisión de Calentamiento Global de Oregon.

Law y sus colegas encontraron que, entre los incendios forestales y la tala de madera, los bosques de Oregon actualmente emiten 9.5 TgC/año, que es más de un tercio de las emisiones totales de Oregon.

Debido a que los bosques de Oregon tanto emiten como capturan y almacenan carbono, las prácticas actuales de manejo forestal tendrán que cambiar para poder utilizar plenamente los bosques para cumplir con las metas del Acuerdo de París del estado, concluyeron los investigadores. Los cambios que Law y sus colegas proponen incluyen: alargar los ciclos de cosecha comercial; reforestar las regiones que han sido afectadas por el fuego, el escarabajo de la corteza y la agricultura; y reducir la cosecha de madera.

Hay dos conclusiones principales de Law y sus colegas a la luz de los 27 TgC/y de carbono que el estado está produciendo actualmente.

Primero, los bosques de Oregon ya están eliminando alrededor del 60-70% de las emisiones de combustibles fósiles de los residentes de Oregon. Este enorme porcentaje puede ser atribuido a la población relativamente baja de Oregon y a sus bosques templados increíblemente densos.

En segundo lugar, el sector forestal del estado es un contribuyente significativo de las emisiones de carbono. Las cosechas de madera representaron alrededor de un tercio de las emisiones totales de carbono de Oregon. Las emisiones de productos madereros son el resultado del combustible quemado por el equipo de tala, el transporte de madera, la molienda, la quema de madera durante las actividades forestales y la descomposición continua de los árboles después de su tala. De hecho, la extracción de madera extrajo aproximadamente cinco veces más carbono de los bosques que los incendios forestales durante el período de estudio (2001-2015). Al combinar las emisiones de la tala de madera y los incendios forestales, el número aumenta aún más, representando aproximadamente el 39% del total de las emisiones de carbono de Oregón.

Sin embargo, esto es sólo la huella de carbono de los bosques de Oregon tal como son manejados hoy, no como podrían ser manejados en el futuro. Aquí, Law y sus colegas ofrecen algunas estrategias basadas en la evidencia para liberar ese potencial mediante la identificación de cuatro estrategias de manejo que podrían reducir las emisiones de los bosques de Oregon y aumentar su capacidad para almacenar carbono (también sugieren que su enfoque puede aplicarse a otras regiones templadas).

Las estrategias recomendadas por la Ley y sus colegas:

  • Aumentar los períodos de rotación de las cosechas de madera en terrenos privados:

En los bosques privados (las grandes empresas privadas son dueñas de alrededor del 20 por ciento de los bosques de Oregón y producen alrededor del 63 por ciento de la madera en el estado, según el Instituto de Recursos Forestales de Oregón), los árboles se talan típicamente después de que alcancen aproximadamente los 45 años de edad. Sin embargo, la velocidad a la que los árboles absorben el carbono de la atmósfera alcanza su punto máximo cuando los árboles tienen entre 80 y 120 años de edad. Al cosechar después de sólo 45 años, no estamos utilizando todo el potencial de captura de carbono de los árboles. Law y sus colegas proponen alargar las rotaciones de cosecha a 80 años en tierras privadas.

  • Proteger el carbono forestal existente:

Esta segunda estrategia tiene por objeto proteger el carbono forestal existente limitando la cosecha en tierras públicas. Aproximadamente el 64% de las tierras forestales de Oregon son de propiedad pública. Si bien en las tierras públicas se practican períodos de rotación más largos, una cantidad considerable de carbono todavía se elimina mediante la cosecha y contribuye significativamente a las emisiones forestales totales. Los autores proponen una reducción del 50% en la cosecha en tierras públicas.

  • Reforestación:

La reforestación se refiere a la plantación de árboles en áreas que fueron recientemente forestadas pero que han sido impactadas por el fuego o el ataque de insectos. Law y sus colegas recomiendan la reforestación, señalando que el mayor potencial de reforestación se encuentra en las Cascadas de Oregon, que han sido impactadas significativamente por incendios y brotes de escarabajos.

  • Forestación:

La forestación se refiere a la plantación de árboles en campos antiguos dentro de los límites actuales de los bosques, es decir, campos que no se utilizan para el pastoreo o la producción de alimentos. Los autores estiman que aproximadamente 314.000 acres (1.270,71 km2) de campos en Oregon podrían ser replantados y convertidos en bosque.

Y la investigación de Law podría tener implicaciones regionales. Está trabajando en un estudio a mayor escala sobre cómo el uso de la tierra afecta las emisiones de carbono en Occidente.

 

Ya en marzo de 2018, durante la International Mass Timber Conference en Portland, Oregon, grupos medioambientalistas esgrimieron esta investigación en sus protestas. Oregón Wild explica: “No nos oponemos necesariamente al uso de la madera, puede ser buena. Nos oponemos a la forma en que se cosecha. Nos oponemos a las talas indiscriminadas (clearcuts)“. “Investigaciones recientes muestran que los beneficios de usar madera en comparación con materiales que usan combustibles fósiles han sido sobreestimados en un orden de magnitud“. Oregon Wild defiende que almacenar más carbono en los bosques es mejor que usar madera en los edificios como estrategia para mitigar el cambio climático.

 

Dave Atkins, ecologista forestal y presidente de Treesource , en su extenso post, refuta esta investigación. Antes, muestra cómo la ciencia hipotética puede y ha sido utilizada, sin ninguna advertencia, para proporcionar a algunos grupos eslóganes que satisfagan sus necesidades de mensajería, en lugar de esperar a que se valide la hipótesis y, por lo tanto, se consideren las necesidades holísticas del mundo.

El quid de la cuestión es: “¿Cuál es el equilibrio entre la cosecha sostenible y el uso de la madera para reemplazar los materiales que consumen grandes cantidades de combustibles fósiles, como el acero, el hormigón, el aluminio y el ladrillo, en comparación con el hecho de dejar algunos bosques intactos durante largos períodos de tiempo para almacenar el carbono en árboles vivos y muertos?

Sabiendo que la modelación utilizada en el estudio de Law et. al. implica supuestos significativos sobre cada uno de los componentes extremadamente complejos y sus interacciones, Atkins procede a investigar los supuestos que se utilizaron para integrar dichos modelos con las variables limitadas mencionadas y muestra cómo sobreestiman el costo de carbono del uso de la madera, subestiman el costo de carbono del almacenamiento de carbono en el tocón y subestiman el costo de carbono de la sustitución de la madera por recursos no renovables.

Atkins encuentra estos problemas en el paper de Law:

  • “La cita usada por Oregon Wild no se puede encontrar en las referencias citadas.

 

  • El cálculo utilizado para justificar la duplicación de las rotaciones forestales supone que no hay fugas. La fuga es un término contable de carbono que se refiere al potencial de que, si se retrasa la tala de árboles en un área, otros podrían ser cortados en otro lugar para reemplazar la brecha en la producción de madera, reduciendo así el supuesto beneficio de carbono.

  

  • El documento subestima la cantidad de incendios forestales en el pasado y optó por no modelar aumentos en la cantidad de incendios en el futuro impulsados por el cambio climático.

Fuego en Oregón

  • Asume una vida media de 50 años para los edificios en lugar de los 75 años mínimos que exige la norma ASTM, lo que reduce la estimación de los investigadores sobre el carbono almacenado en los edificios.

 

  • Asume una disminución de los beneficios de la sustitución, que otros científicos de LCA consideran como permanentes.

 

  • Modela sólo una especie de insecto para dar cuenta de la mortalidad de los árboles cuando hay una variedad de insectos y enfermedades que afectan la captura y el almacenamiento de carbono forestal. Y el modelo de mortalidad de insectos no era realista.

  

  • Los científicos de la OSU asumieron que la producción de dendroenergía es sólo para la producción de electricidad. Sin embargo, los sistemas energéticos más comunes en el sector de fabricación de productos de madera son la producción combinada de calor y electricidad (CHP) o la producción directa de energía térmica (secado de madera o calor para el procesamiento de energía), donde la eficiencia es a menudo dos o tres veces mayor y, por lo tanto, proporciona compensaciones de combustible fósil mucho mayores de lo que permite el modelo.

 

  • Los investigadores afirman llevar a cabo una Evaluación del Ciclo de Vida (LCA), pero no utilizan los estándares internacionales para llevar a cabo dichos análisis, sin explicar esta diferencia en los métodos.

  

  • Los revisores no incluyeron a un experto en LCA.

 

  • La supuesta importancia de un ahorro sustancial de carbono por el retraso de la cosecha y el gran número de emisiones del sector de los productos forestales se ven socavados por todo lo anterior.

Sí es cierto que Law y sus colegas reconocen, claramente, que sus conclusiones se basan en simulaciones por computadora (modelado de varios escenarios utilizando un conjunto específico de supuestos sujetos a debate por otros científicos). Y en algunos casos, los investigadores utilizan palabras como “probablemente“, “probable” y “parece” al describir algunos supuestos y resultados en lugar de declarar ciegamente la certeza.

Profundizando en la refutación:

  • El documento de Law asume que la vida de los edificios se acortará en el futuro en lugar de alargarse. En realidad, los arquitectos e ingenieros defienden el principio de diseñar y construir por períodos de tiempo más largos, con la eventual deconstrucción y reutilización de los materiales en lugar de su eliminación. Las construcciones de madera en masa mejoran sustancialmente esta capacidad. […]. Los edificios de madera pueden durar muchos siglos. Si seguimos el principio de diseñar y construir a largo plazo, el carbono puede almacenarse durante cientos de años”.

        “El Bullitt Center en Seattle utilizó los principios del Living Building Challenge y fue diseñado y construido para una vida útil de 250 años.”

Bullit Center

Bullit Center – interior

  • Alan Organschi, un arquitecto en ejercicio, profesor en Yale, declaró que su proceso de pensamiento es: “Hay un enorme beneficio neto de carbono [al usar madera] y una enorme variabilidad en los cálculos específicos de los beneficios de sustitución… una tonelada de madera (que es la mitad de carbono) va mucho más allá que una tonelada de hormigón, que libera cantidades significativas de carbono durante la construcción de un edificio”. Luego parafraseó a un científico climático de la NASA de finales de la década de 1980, quien dijo: “Dejen de usar combustibles fósiles de alta calidad y comiencen a usar materiales que absorban el carbono, ése debería ser el principio para nuestras decisiones“.

 

  • “La Unión Europea, en 2017, basándose en la “literatura actual”, pidió “cambios para casi duplicar los efectos de mitigación de los bosques de la UE a través de la Silvicultura Inteligente para el Clima (CSF)”. … Se deriva de un enfoque más holístico y eficaz que el basado únicamente en los objetivos de almacenar carbono en los ecosistemas forestales. […] Climate Smart Forestry fomentaría el uso de la madera a través de exenciones fiscales o gravando el CO2 fósil creado por el uso de acero, aluminio y hormigón, así como la educación de constructores y arquitectos en la construcción en madera”.
  • Varios miembros de CORRIM (Consortium for Research on Renewable Industrial Materials) declararon:
    • “Lo poco que se comparte en el artículo sobre las aportaciones al modelo de simulación ignora los últimos avances en la evaluación del ciclo de vida de la madera y el diseño de edificios sostenibles, haciendo que los resultados sean, en el mejor de los casos, inexactos y muy probablemente incorrectos”.
    • “El artículo del PNAS, que afirma que el cultivo de nuestros bosques PNW reduciría indefinidamente la huella de carbono global, ignora que en el mejor de los casos habría un 100 por ciento de fugas a otras áreas con menor productividad… lo que resultaría en 2 a 3,5 veces más acres cosechados para la misma cantidad de materiales de construcción. Alternativamente, todos esos edificios se construirán con materiales con una mayor huella de carbono, por lo que el impacto de sustitución del uso de productos de uso intensivo de combustibles fósiles en lugar de los renovables de bajo carbono resultaría en una fuga de más del 100 por ciento”.
    • “En 2001, siete años después de la implementación, Jack Ward Thomas, uno de los arquitectos del plan y ex jefe del Servicio Forestal de Estados Unidos, dijo: “La caída de la tala en el noroeste del Pacífico fue reemplazada esencialmente por importaciones de Canadá, Escandinavia y Chile… pero no hemos reducido nuestro consumo per cápita de madera. Sólo hemos cambiado la fuente.”
    • “Bruce Lippke, profesor emérito de la Universidad de Washington y ex director ejecutivo de CORRIM, dijo: “Los beneficios de la sustitución de la madera por el acero o el hormigón son inmediatos, permanentes y acumulativos”. Elaine Oneil, directora de ciencia y sostenibilidad, dice: “Esa decisión de construir con una lista de materiales determinada (madera, hormigón, acero, etc.) es una decisión permanente. O lo haces o no lo haces. Incluso cuando se derriba ese edificio, se ha tomado la decisión de sustituir la madera por una huella de carbono negativa, por un material que emite más carbono del que almacena. Es irreversible. Es como nacer; una vez que naces, no puedes nacer sin nacer. Incluso después de su muerte, usted todavía existe y ha dejado una marca permanente en el mundo. Tanto Ghandi como Hitler están muertos, pero lo que hicieron es irreversible. Cambió el curso de la historia para siempre”.
  • “El IPCC ha indicado que el mundo debería tratar de no cruzar el umbral de aumento de 2 grados, como reconoce el documento. Eso es aproximadamente 450 ppm de carbono en la atmósfera. Alan Organschi, en su presentación en el IMTC 18, indicó que el aumento de la temperatura ocurrirá en unos 18 años sin cambios significativos en el comportamiento. Por lo tanto, los beneficios de carbono de rotaciones más largas, aunque potencialmente reales a largo plazo, tendrán beneficios menores o nulos en las próximas décadas. Sin embargo, el secuestro de carbono en los edificios de madera proporciona beneficios inmediatos.”

Según Gil DeHuff, con respecto a los riesgos derivados de las altas densidades de madera en pie: “Los comentarios/citas de Atkins apoyan lo que algunos de nosotros aquí en el blog del NCFP hemos estado diciendo durante años con respecto al almacenamiento de más madera en el tocón. Existe la certeza de que un aumento altamente significativo en la pérdida de carbono por incendios, insectos y enfermedades resultará del aumento de las densidades de los rodales como resultado del almacenamiento de más carbono en el tocón en tierras federales. Una fisiología vegetal y una ciencia del fuego bien documentadas, validadas y fundamentales sólo pueden llevarnos a esa conclusión. El aumento de las sequías causadas por el calentamiento global sólo aumentará el estrés sobre los bosques ya estresados y demasiado densos y, por lo tanto, disminuirá aún más su viabilidad y salud al disminuir la disponibilidad de recursos ya limitados, como el acceso a los minerales, la humedad y la luz solar, al tiempo que se proporciona una mayor proximidad entre los árboles para facilitar la capacidad y la velocidad de propagación del fuego, los insectos y las enfermedades entre los árboles adyacentes”.

 

En un reciente artículo de Nelson Bennet, How much wood should a wood-cutter cut?, en Business Vancouver, apoyando las tesis de Dave Atkins, se expone que:

  • “Hay una imagen de que la madera no es sostenible porque proviene de cortar árboles, y creo que tenemos que ir más allá de esa imagen, porque no estamos cortando árboles y deforestando. La idea es la gestión sostenible de los bosques. Estamos cortando árboles que van a volver a crecer”, dice Deda, secretaria del Comité de Bosques e Industria Forestal (COFFI) de la Comisión Económica para Europa (CEPE) de las Naciones Unidas.
  • “La deforestación es cuando los árboles son cortados para dejar paso a la agricultura o al desarrollo, y nunca son replantados. […]. Un bosque en funcionamiento es aquel en el que se replantan los árboles talados.”, dice Bennet.
  • “Pero cuando se trata de bosques, los dioses del clima dan y quitan.

Por un lado, las temperaturas más cálidas y la mayor cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera han llevado a un “enverdecimiento” mundial en los últimos 35 años, según la NASA. Esto significa que algunos bosques están creciendo o volviendo a crecer a un ritmo más rápido que si hubiera menos CO2 en la atmósfera.

Pero el calentamiento climático también ha incrementado la destrucción de árboles a través de las plagas y los incendios forestales.”

“La silvicultura como herramienta de mitigación del cambio climático podría enfrentar a los ambientalistas preocupados por el cambio climático con los ambientalistas preocupados por la biodiversidad y la conservación”, dice Bennet.

  • Werner Kurz, científico investigador principal del Servicio Forestal Canadiense de Recursos Naturales de Canadá, dice que:
    • “Una de las cosas que está absolutamente clara es que un bosque viejo con árboles grandes contiene, por el momento, más carbono que un bosque joven. “Pero el bosque joven está creciendo más activamente y elimina más carbono de la atmósfera que el bosque viejo.”
    • “Esta es la parte en la que hay un debate. Pero la ciencia indica claramente que los bosques viejos son sumideros de carbono mucho más débiles que los bosques jóvenes. Y los bosques viejos tienden a ser más susceptibles a los insectos, a la sequía, a los incendios, etcétera.”
    • “Eso no significa que tengamos que convertir todos los bosques en bosques jóvenes. Hay muchas razones por las que queremos preservar los bosques antiguos, como almacenes de carbono, para la biodiversidad, para la resiliencia de los ecosistemas. Pero el argumento de que preservamos viejos bosques para mantener un sumidero de carbono no es válido”.