… es el castaño. Es mi elección personal. En este post expongo mis razones.

Con este post se inicia una serie sobre aquellas maderas que considero que son las mejores en su aplicación. Me enfocaré en las siguientes aplicaciones: los revestimientos de fachadas, las tarimas de madera al exterior, las maderas modificadas, las estructuras de madera maciza y las estructuras de madera laminada.

En la actualidad las maderas que más se utilizan en los revestimientos de fachadas son el abeto Douglas (purgado de albura), el alerce (siendo mejor el siberiano) y las maderas modificadas (termotratada y acetilada).

Pero son maderas de origen exterior. Sabemos que tienen una buena relación calidad-precio, siendo el alerce uno de los más empleados últimamente.

El castaño (Castanea sativa Mil.) es una de nuestras maderas nacionales.

En el pasado, la madera de castaño era utilizada en estructuras, sola o asociada con otras maderas como el pino o el roble (e incluso el chopo), en el mundo rural donde ha demostrado su resistencia y su longevidad. Esta madera casi ligera es, con frecuencia, escuadrada en elementos de estructuras de pequeñas y medianas secciones. Reviste un interés real por su débil proporción de albura y por su facilidad de ser trabajada.

 

Carácterísticas

De una manera sintética:

Clase de uso, según NF EN 335-2 (2007)
Clase 1 Clase 2 Clase 3-1 Clase 3-2 Clase 4
SIN tratamiento, sin albura Si Si Si Si Si
CON tratamiento, con albura Si Si Si Si Si
Riesgo por hongos* L3 L3 L3 L2 L1
* L3: longevidad superior a 100 años; L2: longevidad entre 50 y 100 años; L1:  longevidad entre 10 y 50 años

 

Durabilidad natural, según UNE-EN-350-2
Hongos 2 – Durable
Insectos de madera seca Duramen durable /albura sensible
Termitas M- Medianamente durable
Es repulsiva para las arañas

 

Impregnabilidad
Duramen No impregnable
Albura Medinamente impregnable

 

Características físicas y mecánicas
Masa volúmica media 583 kg/m3 ± 8%, madera secada al 12 % de humedad
Masa volúmica ρk: 465 kg/m3
Módulo medio de elasticidad en flexión Eml : 12 000 N/mm2 +/- 19 %, representa el 66 % de la población
E 0,05 : 8 300 N/mm2, madera secada al 12 % de humedad
Resistencia a la ruptura en flexión fmk* : 22 N/mm2, fractil del 5 %
fm mean : 49 N/mm2 +/- 34 %, altura de referencia : 150 mm
Resistencia a los choques 5,7 Nm/cm2, madera semidura (clase B para los parqutes)
Dureza Monnin 2,9 N/mm
Dureza Brinell paralela a las fibras 39 N/mm2 +/- 16 %
Dureza Brinell perpendicular a als fibras 17 N/mm2 +/- 16 %
Conductividad térmica λ = 0,15 W·m-1·K-1

 

Pero profundicemos en sus características y en los conocimientos que sabemos, hasta ahora, sobre esta madera.

La albura es blanco amarillento. Es muy netamente diferenciada y el espesor es bastante reducido. El duramen es marrón tostado. La fibra es recta y el grano grueso comporta zonas porosas.

El secado artificial es lento y relativamente difícil (riesgo de colapso, de agrietarse y de fendado si el secado se hace muy rápidamente). Un problema habitual son las acebolladuras (fendas por separación entre anillos de crecimiento), de nada sirven las precauciones, ya sea secado artificial o natural. En el tronco recién cortado no se aprecia, y no aparecen hasta que no se haya secado la madera. Pero lo que sí se conoce son las zonas geográficas donde tienen más incidencia.

La mecanización es fácil con herramientas para madera dura.

El encolado es fácil. Hay que evitar las colas alcalinas que pueden manchar esta madera ácida (PH de 3 a 4). Recomendables las colas de Melamina urea Formol (MUF).

En el montaje, hay que hacer pretaladros para evitar las fendas en el momento del atornillado. Utilizar puntas de diámetro pequeño. Evitar las fijaciones cerca de los bordes. El castaño provoca la corrosión de las piezas metálicas en un ambiente húmedo. Hay que usar fijaciones de acero inoxidable. Es necesario vigilar el sentido de la fibra en el momento de la mecanización.

 

Sobre los revestimientos:

Un revestimiento de castaño tiene varias ventajas:

  • Especie local naturalmente durable, puede ser utilizado como un revestimiento exterior sin tratamiento o acabado.
  • Su durabilidad natural permite su uso en clases de uso de 1 a 4 (madera purgada de albura). Se puede exponer en todas las fachadas de un edificio y se puede utilizar en todos los climas.
  • La madera de castaño es rica en taninos (sustancias polifenólicas). Estos compuestos químicos naturales, presentes en toda la masa de la madera, le confieren su durabilidad. Su lixiviación sólo tiene lugar en la superficie de la madera durante los primeros meses.
  • Como se considera durable contra los insectos xilófagos, la madera de castaño no necesita tratar los cortes durante la instalación.
  • El muy bajo contenido de albura de esta especie permite a los prescriptores utilizarlo en una forma “sin bordes” que confiera a la madera un aspecto aún más natural.

Lycée de Saint Ilan, en Langeux, Francia

  • Esta especie puede recibir diferentes acabados específicos para maderas de exterior: aceites coloreados, saturadores … Estos acabados permiten también homogeneizar el aspecto de la madera en términos de envejecimiento (agrisamiento).
  • Como es una madera local, responde a la voluntad de usar materiales de débil impacto medioambiental y sacados de cortas cadenas de suministro, limitando las emisiones de CO2.
  • Fabricantes como Sierolam fabrican tablas para revestimientos con longitudes de hasta 4,5 m ensamblando, longitudinalmente, varias tablas mediante la mecanización de las testas con finger-joint y posterior encolado. Es una ventaja por la ganancia de productividad en obra y la calidad de las tablas conseguida mediante clasificación y saneado de la madera. De la otra manera, hay que usar las longitudes habituales que suministran los aserraderos, no mayores que 2-2,5 m.
  • Una fachada, y también un tejado, se puede revestir con tejuelas de castaño (bardeaux en francés). Dependiendo del tamaño de las tejuelas, hay entre 70 y 100 tejuelas por m² en un tejado. Se pueden producir unas treinta tejuelas por hora. Esto explica el costo de suministro e instalación por artesanos sea alrededor de 200 euros por m². Lamentablemente, no hay fabricantes de tejuelas en España.

Chalet-hôtel du Grand Ballon – Imagen de Christian Creutz

Tejuelas de castaño

Iglesia de San Pablo y San Pedro en Evaux-les-bains (región del Limousin) siglo XI

  • En la conferencia del Dr. Juan Ignacio Fernández-Golfín, Durabilidad paramétrica de la madera, se afirma “el fendado de la madera cambia totalmente el comportamiento de la madera. Frente al agua líquida todas las maderas se homogeinizan a peor, a excepción del castaño, razón por la cual es tan usado en la zona norte de España”.

 

El acabado

El acabado es fácil. Pero como tiene una acidez elevada puede acelerar el endurecimiento de algunos acabados, sobre todo con los productos a base de resinas acrílicas, ya que disminuye muy rápidamente el rendimiento del film.

La fuerte presencia de taninos en la madera de castaño puede ser percibido como una desventaja estética en su uso. En efecto, las superficies sometidas a la intemperie se desvanecerán y se pueden observar fenómenos de lixiviaciones. Por lo tanto, es conveniente tomar las precauciones necesarias frente a estos fenómenos, especialmente cuando el revestimiento se instala sobre otro material de construcción de color claro (piedra, enlucido …). Hay que evitar el uso de zinc, mejor otros metales o materiales. Las posibles lixiviaciones pueden limpiarse sin dificultad y desaparecer naturalmente después de uno o dos años.

En caso de un acabado transparente, la oxidación de los taninos puede hacer ennegrecer el castaño expuesto a la intemperie. Las lixiviaciones de los taninos pueden, igualmente, ser un problema: en exterior, hay que usar procesos anti-tánicos (tratamiento antes del montaje).

En el estudio francés Blocage des tannins, financiado par France Bois Forêt et le CODIFAB, testando la eficacia de 10 productos del mercado, se concluye:

Los resultados muestran que la baja absorción de agua (NF EN 927-5) es indicativa de buenas propiedades de barrera frente al exudado de taninos. Esto debería animar a los fabricantes de bloqueadores a evaluar sistemáticamente esta propiedad. El estudio recomienda el uso de bloqueadores que tenga al menos la clase 2 de eficiencia hidrófuga“.

 

¿Por qué?

En comparación con otras maderas, mi razonamiento es que prefiero el castaño en vez de:

  • El roble para tener la misma durabilidad que el castaño, hay que purgarlo de albura.

Revestimiento en roble

  • Alerce y el abeto Douglas. Ambos son menos durables, incluso contando con que sean purgados de albura. Puede no gustar el tono rojizo del Douglas purgado de albura. Pero tienen un buen precio.

Hay diferencias entre el alerce del Reino Unido y el siberiano – Imagen de Russwood

Revestimiento en pino Douglas – Imagen de Maisons Sequoia

  • Robinia (o falsa acacia). La robinia es más durable (clase de uso 4), tiene un color precioso, es antideslizante, nunca se quema después de la exposición al sol, pero es más nerviosa.

Rvestimiento de robinia – Imagen del Gruope Rouhazel

  • Madera termotratada y madera acetilada. Tienen una mayor huella de carbono y son más caras. Sobre la termotratada, en la misma conferencia del Dr. Fernández-Golfín se afirma: “En la madera termoetratada al exterior en la mitad sur de la Península se producen fendas y grietas, por donde entra el agua líquida, aunque, teóricamente, no se pudra debido al tratamiento que ha recibido.” Además, como es más sensible a los rayos UV que las maderas naturales agrisa en menos tiempo, pero uniformemente. La acetilada tiene la mayor durabilidad y la mejor resistencia de los acabados de entre todas las maderas.

Thermowood

Imagen de Accoya

Resumiendo, he elegido la madera de castaño porque:

  • Es una madera local.
  • Como es naturalmente durable, no es necesario un tratamiento de protección, a excepción del bloqueo de los taninos. A fin de cuentas, esto último es una fase más del acabado.
  • Es una madera que podemos dejar sin acabado, si pretendemos que se agrise mediante la meteorización. Entonces, sólo deberíamos preocuparnos de un agrisamiento uniforme, aplicando en taller un producto como el H4 Wood de Owatrol (que podríamos mezclar con un bloqueador de taninos)[1].
  • Es la madera española con un color y una textura (también el roble) con la que se consigue unos acabados muy bonitos, es decir, presenta un aspecto noble. Es una elección para aquéllos a quienes no les gustan el aspecto de la madera muy veteada, es decir, el contraste entre la madera de primavera (más clara) y la de verano (más oscura).

Imagen de SieroLam

  • Es nuestra única frondosa más interesante para revestimientos de fachadas.

Y porque deberíamos contribuir al desarrollo de nuestras especies de madera de España.

 

 

[1] Hay un fabricante francés, RahuelBois, que suministra un revestimiento de castaño agrisado ya tratado en fábrica: el DéjàGris.

DéjàGris