Los políticos, arquitectos y científicos de madera cada vez pregonan la madera como una tecnología de construcción que salva a la Tierra, pero no todo el mundo está de acuerdo.

 

Madera Estructural® les ofrece la traducción de un artículo, interesante por su controversia, publicado en Co.Design por Kelsey Campbell-Dollaghan el pasado día 18 de mayo:

 

Las ciudades están conformadas por el fuego. De Chicago a San Francisco, enormes extensiones de tejido urbano fueron borrados por accidente en el siglo XIX. Sin embrago, estos terribles desastres hicieron más que despejar el camino para un nuevo desarrollo. También contribuyeron a estimular los códigos de construcción que prohibió el uso de un material de construcción especialmente peligroso: la madera.

Más de un siglo después, se está llevando a cabo una inversión masiva. Un rascacielos de 80 pisos de madera está siendo propuesto por los arquitectos británicos. Los arquitectos en los EE.UU. están en una carrera para hacerse con el título del edificio de madera más alto del país. En otras partes del mundo, los estudiantes de arquitectura se inscriben en programas centrados solamente en la tecnología de la construcción en madera. El gobierno federal está canalizando dinero en la promoción de la madera en altos edificios urbanos.

Impulsado por la industria de productos de madera (un mercado de 200 mil millones de dólares, si se incluye el papel), los problemas de sostenibilidad, y las ideas emergentes de ciencia de la construcción, los edificios de madera ya no son artefactos pastorales. Según muchos científicos y arquitectos -y no pocos grupos de presión de madera- son el futuro. Pero no todo el mundo está de acuerdo.

 

LA ARQUITECTURA

Incluso si usted no vive en Minneapolis, es fácil seguir el progreso en el 316 de la Tercera Avenida Norte, una obra de construcción a tres cuadras de la orilla del río Mississippi. Usted puede ver el progreso del trabajo a través de una cámara siempre sobre la zona de trabajo, o echa un vistazo a material filmado por aviones no tripulados de la empresa de ingeniería de la madera StructureCraft, o incluso ver la vista desde una GoPro de la empresa montado en un panel estructural en tanto se izaba a su lugar.

Hay una buena razón para esta documentación cuidadosa. Este es el sitio de T3, un proyecto para construir el primer edificio de “madera masiva” en los Estados Unidos, como MinnPost informó este año. El T3 es una prueba de fuego para ver si una tecnología de construcción que ha visto la adopción de Escandinavia, Europa Central, y Japón puede encontrar un mercado en los EE.UU.

El desafío actual es una situación del huevo y la gallina“, escribe Michael Green, el arquitecto de la Columbia Británica detrás del proyecto y el defensor de la arquitectura de madera, por correo electrónico. “Es difícil educar a la gente en la nueva tecnología de la madera rápidamente cuando hay tan pocos expertos a los que recurrir.” Green, cuya charla TED sobre los rascacielos de madera ha sido visto más de un millón de veces (no es poca cosa para una conferencia sobre arquitectura), se ha convertido en un experto en edificios de madera y el tenso proceso de acceder a ellos más allá de los códigos de construcción obsoletos en los EE.UU.

Cuando se termine este año, el T3 ofrecerá espacio para oficinas de alta gama con una gran historia de fondo: sus siete pisos son soportados por vigas de madera maciza y paneles muy diferentes de cualquier cosa que usted encontrará en una casa de fin de semana. Los elementos estructurales se crean mediante la laminación de piezas de madera unidas, con cola o clavos, para crear enormes vigas de madera que son más fuertes que el acero en peso -un tipo de tecnologías de la construcción conocidas como “madera laminada cruzada“, o CLT. El T3 tendrá 11 pies de altura y ventanas de cristal enormes gracias a la increíble fuerza de estos paneles de madera maciza.

Otros proyectos de madera masiva diseñado por los SHoP Architects (de Nueva York) y la LEVER Architecture (de Portland), los dos ganadores del último Premio del Concurso del Edificio de Madera de Altura del último año, también están próximos. Junto a el T3, estos proyectos serán manifestaciones valiosas para una industria que puede ser lenta en adaptarse. Green quiere compartir lo que ha aprendido, primero a través de un nuevo curso de educación en línea administrada a través del Design Build Research, su programa de enseñanza de diseño sin fines de lucro. “Muchos clientes privados y públicos del sector están hablando de la madera más de lo que yo hubiera podido imaginar“, dice. “Algunos días casi siento que nos estamos pasando de visionarios a la corriente principal ya.

Es raro escuchar una charla con el arquitecto tal inmediatez y pasión acerca de una tecnología de construcción. Sin embargo, para los defensores de la madera masiva, es la solución a un problema que es de escala planetaria. No es sólo una tecnología es un hucha mundial.

 

LA CIENCIA

Esa idea tiene un montón de defensores y críticos por igual. La CLT surgió en la década de 1990 en Suiza, cuando los investigadores inventaron el proceso de fortalecimiento de la madera menos-que-perfecta por capas de tablas en dirección alterna. Invirtiendo la dirección de la fibra en cada capa de madera, crearon un producto mucho más fuerte. También es sorprendentemente resistente a los incendios que hicieron un material de construcción odiado en el siglo XIX. Debido a que las vigas y paneles CLT son tan gruesos, exponiéndolos a las llamas crea una capa de “carbonización”, o ceniza, que aísla el interior estructuralmente estable durante un máximo de tres horas, según las pruebas realizadas por el Consejo de Investigación Nacional de Canadá.

Aun así, la CLT se podría haber mantenido fácilmente como un material de nicho oscuro. Pero casi al mismo tiempo, el cambio climático se estaba convirtiendo en un tema importante en el escenario mundial. La industria de la construcción por sí sola produce hasta un 39% de las emisiones de CO2 en los EE.UU., de acuerdo con el Green Building Council, gracias a la producción de cemento y acero, por no hablar de su transporte. La madera, en comparación, es lo que se llama un “sumidero de carbono“, o un material que absorbe más carbono que el que se produce (y, por lo tanto, reduce la cantidad de emisiones a la atmósfera). En este sentido, el uso de más madera -y menos acero y hormigón- parece una obviedad.

Pero el secuestro de carbono es complicado. Los bosques que viven ya son excelentes sumideros de carbono. La mitad del peso de un árbol es ya carbono secuestrado, según el Foresty Service. Algunos científicos sostienen que dejar en paz a los bosques es una mejor manera de almacenar carbono que cultivarlos para sustituir el acero y el hormigón. “Solo mantener los árboles en el bosque es mucho más valioso para el almacenamiento de carbono, que cualquier valor derivado de la explotación forestal,” dice Mike Garrity, director ejecutivo en Montana de la Alliance for the Wild Rockies, una organización no lucrativa dedicada a la protección de la ecología natural de la región. Garrity sostiene que la industria de la madera está alentando suposiciones acerca de la sostenibilidad de la madera que no han sido probados por la ciencia.

Otros señalan que la vida natural y la muerte de los bosques deben tenerse en cuenta. A medida que los árboles se pudren y caen, liberan su carbono almacenado y contribuyen a las emisiones, también. Con esa lógica, la tala responsable de árboles maduros mantendría un bosque sano y reemplaza a los materiales de construcción acaparadores de CO2.

En resumen, se trata de un problema increíblemente complejo para estudiar científicamente. Y puesto que este es un problema que sólo se ha estudiado desde hace algunas décadas, los datos simplemente no están allí. “El manejo forestal de hoy es más una apuesta que un debate científico“, escribieron dos científicos ecológicos en Nature en 2014. “El futuro de los bosques del mundo no debe depender de lanzar una moneda.

 

LA POLITICA

A principios de este mes, un grupo de senadores de ambos partidos introdujo un proyecto de ley llamado Timber Innvation Act, lo que crearía un programa de I + D financiado por el gobierno federal y administrado por el Departamento de Laboratorio de Productos Forestales de Agricultura de EE.UU..

Sus objetivos serían innumerables: comprender mejor el “ciclo de vida medioambiental” de los productos de la madera de construcción, aumentar la seguridad de los edificios de madera de altura, y abogar por los códigos de construcción actualizados que incluyan servidumbres para la madera. El proyecto de ley es apoyado por docenas de grupos de comercio de la madera, lo que podría complicar sus objetivos y la objetividad de su investigación. Incluso Michael Green ha aceptado ayudas a la investigación y pagado los contratos de conferencias de la industria de la madera, aunque comenta que él y su organización “no hablan para las empresas forestales o la industria” y se ha negado a apoyar organizaciones como la Iniciativa Forestal Sostenible por el interés de permanecer independiente.

¿La única cosa que todos están de acuerdo? Necesitamos más datos. “Se necesitan fondos adicionales para apoyar esta investigación para avanzar en nuestro conocimiento y nos permitirá tomar decisiones informadas“, escribe el arquitecto Kate Simonen, que dirige el Carbon Leadership Forum centrado en la investigación.

 

El clima está cambiando rápidamente, y la forma en que los árboles almacenan carbono en este momento puede cambiar a medida que la transformación se acelera, junto con la manera en que los de materiales de construcción se hacen y se consumen. Se va tomar años para entender ese proceso.

Muchos desarrolladores están ganando terreno a la idea independientemente. Albina Yards, un edificio de oficinas de cuatro pisos en CLT diseñado por palanca Lever Architecture en Portland, será el primer edificio en el país que se construirá con CLT producido en los Estados Unidos cuando se termine este año. En un comunicado del proyecto, los arquitectos en Lever argumentan que el aumento de la demanda de productos de madera impulsará las prácticas forestales responsables que aumentan la retención de carbono:

Innumerables estudios muestran que el factor más importante en el mantenimiento de los bosques como bosques es asegurar que los propietarios puedan obtener un retorno adecuado de la inversión en tierras forestales. Sin ese incentivo, los propietarios privados estarían dispuestos a convertir sus tierras a otros usos, lo que reduce el importe total de las tierras forestales. por esta razón, el aumento de la demanda de productos de madera en realidad tiene un impacto positivo en el mantenimiento de los recursos forestales “.

Mientras tanto, los arquitectos de la Universidad de Cambridge presentaron una nueva investigación el mes pasado que propone la cantidad de rascacielos más altos -verdaderos rascacielos, como una versión 1.000 pies (304,8 metros) de altura en Londres- podrían ser construidos con estructuras pesadas de madera. A partir de esta semana, la Architectural Association ofrece ahora un curso de master de ciencias centrado en la construcción robótica con la madera.

De vuelta en los EE.UU., T3 está a punto de concluir, con las ventanas y el aislamiento visibles en la transmisión en vivo. “El cambio sistémico es fascinante“, escribe Michael Green. En los últimos tres años, dice que el cambio dentro de la industria de la construcción ha sido dramático. “El intercambio de información está sucediendo más rápido de lo imaginado, y más gente quiere venir a bordo de todos los días. Esa energía no se puede detener.

Tardarán décadas antes de que los científicos puedan comprender realmente la relación entre el CO2, los bosques y los edificios de madera. Pero a medida que más arquitectos utilizan la tecnología, se puede empezar a dar forma a nuestras ciudades mucho antes de que llegue ese día.

 

En:

http://www.fastcodesign.com/3059938/can-timber-skyscrapers-really-help-save-the-planet/14