La madera tratada en profundidad en autoclave a base de cobre sigue siendo el material más común en las estructuras al aire libre construidas en España. Hay, sin embargo, otras alternativas. En Madera Estructural® consideramos que debemos tener en cuenta varios factores diferentes y llevar a cabo un análisis del ciclo de vida antes de tomar una decisión.

Es fácil terminar eligiendo la madera tratada a presión cuando estamos buscando una madera para estructuras al aire libre. Dura mucho tiempo, es fácil de trabajar, y no es demasiada cara. Entonces, ¿cómo pueden competir las alternativas?

Creemos que es necesario tener en cuenta varios factores diferentes y realizar un análisis de ciclo de vida cuando Uds. se enfrenten a la elección de la madera para estructuras al aire libre. ¿Cuánto tiempo deseamos que dure la estructura, cuál es el presupuesto, cómo quiero que envejezca y estoy dispuesto a poner tiempo y dinero en el mantenimiento?

Todas las estructuras al aire libre se agrisan con el tiempo si no se mantienen. Hay grandes variaciones en la calidad, se elige cualquier tipo de madera. Los nuevos métodos aún no se han demostrado a la hora de la durabilidad y las maderas importadas no siempre se comportan de la misma manera que las nuestras locales.

 

El Instituto Noruego de los Bosques y Paisajes está, actualmente, llevando a cabo una investigación que implica el uso de tecnología del pulso electro osmótico (PLEOT) para ejecutar una corriente semanas de máximo 40 voltios a través de la madera húmeda durante una semana. Se ha demostrado que los impulsos inhiben todo crecimiento bacteriano y el sistema puede ser aplicado a edificios y estructuras existentes.

El método ha sido probado en el abeto, pino, roble y álamo con excelentes resultados. El proyecto ha atraído la atención y los ensayos de campo internacionales han llevado a cabo en Australia. Los ensayos a escala real se están realizando en un edificio en Telemark, Noruega, que ha sido equipado con el sistema.

Si funciona así en la vida real como lo hace en el laboratorio, la tecnología de pulso electro  osmótica podría sustituir a todos los demás métodos de tratamiento de la madera.

 

Métodos de conservación de la madera existentes

Os facilitamos una guía para tomar una decisión un poco más fácil.

 

La madera con durabilidad natural

La madera se puede utilizar al aire libre tal como es – sin tratamiento – pero es importante  elegir la madera adecuada y usarla correctamente.

La albura, la parte exterior de un tronco de árbol, por lo general, no es tan resistente a los ataques biológicos como la madera del duramen, el núcleo interno, que es la variedad para su uso en estructuras al aire libre. El duramen absorbe menos humedad y contiene conservantes de origen natural que lo hacen más durable. La moderna tecnología láser en los aserraderos se utiliza para seleccionar las piezas con la mayor proporción de duramen.

De los bosques europeos, el duramen de roble tiene la mejor durabilidad, mientras que la durabilidad del duramen del pino silvestre y el abeto es similar en alrededor de 10 a 15 años.

A principios de la década de los 90 otras maderas de las que se dice que tienen una alta resistencia natural a los hongos descomponedores de la madera, tales como el alerce, comenzó a ser comercializado como alternativas ecológicas a la madera impregnada. Sin embargo, cuando se trata de alerce, es necesario distinguir entre el alerce siberiano, que crece en varios lugares de Europa, y el alerce que ha crecido en Siberia, en las condiciones que lo hacen más durable. El duramen del alerce tiene una duración algo mayor que la del duramen del pino.

El duramen de maderas importadas como la teca, iroko, cumaru, ipe, robinia y cedro rojo del Pacífico tiene una alta durabilidad natural en contacto con el suelo. Estas maderas se han convertido en populares gracias a su dureza, larga vida útil y coloración estéticamente atractiva. Sin embargo, la madera dura tiene sus inconvenientes: es más difícil de trabajar y también es cara. Además, hay dos cuestiones estéticas y ambientales a tener en cuenta. La disponibilidad de la madera certificada es limitada y las largas rutas de distribución tienen su propio impacto ambiental. Las denuncias contra la madera de importación son relativamente comunes.

 

Imagen de Stora Enso

Imagen de Stora Enso

 

 

La madera con conservantes químicos

La impregnación con conservantes de la madera a base de cobre, en general, ofrece una mayor durabilidad que el duramen y otros métodos de tratamiento de la madera. Las pruebas muestran que el tratamiento en autoclaves con presión utilizando conservantes a base de cobre protege contra la putrefacción durante, al menos, 25 años por encima del suelo.

El tratamiento en autoclave se utiliza principalmente en pinos, donde la albura tiene la capacidad de absorber el agente de impregnación, mientras que sólo la penetración superficial se logra en el duramen. La mayoría de la madera impregnada vendida es de calidad controlada y con el sello de calidad de la AITIM (Asociación de Investigación Técnica de las Industrias de la Madera), lo que significa que está certificada por un tercero. Las propiedades técnicas son, en gran medida, las mismas que para la madera no tratada equivalente, por ejemplo, en el contexto de clasificación de la apariencia y la durabilidad. Además del habitual color verdoso, también hay madera impregnada de color marrón, donde un pigmento de color se ha añadido al fluido de impregnación.

 

Bois autoclave

El método conocido como MøreRoyal, de la empresa noruega Talgø, con más de 35 años en el mercado, es un doble tratamiento de conservación de la madera que implica que la madera de pino tratada a presión se trata una segunda vez hirviéndose en aceite en un proceso bajo vacío a más de 80° C. El pigmento también se puede añadir al aceite. Hay hasta 4 colores: ocre, rojo, marrón y natural. Se consigue, así, un material estable dimensionalmente y resistente a la radiación UV y que no necesita mantenimiento del color hasta después de 6-10 años. Tiene una garantía de 50 años.

 

Imagen de Talgø

Imagen de Talgø

 

La madera modificada

 

La durabilidad de la madera puede ser mejorada mediante la modificación, por ejemplo,  con tratamiento con calor, furfurilización, la acetilación y la impregnación con silicio.

La madera termotratada es generalmente de pino o abeto, pero casi todos las maderas pueden ser tratados con este proceso. El tratamiento se lleva a cabo en condiciones anaeróbicas a temperaturas de entre 160 y 220 ° C. El tratamiento provoca cambios en la estructura química y física de la madera.

La madera adquiere un color marrón que, posteriormente, se agrisas cuando se usa al aire libre. La madera termotratada tiene una menor absorción de humedad y mayor estabilidad dimensional que la madera no tratada.

 

La resistencia es, sin embargo, inferior y el tratamiento hace que la madera sea más frágil, lo que significa que no debe ser utilizada en estructuras de soporte de carga. No existe todavía ningún sistema oficial de calidad para el tratamiento térmico de la madera, cuya durabilidad en el tiempo no ha sido investigada. El método es, a menudo, considerado más ecológico, ya que no se usa de ningún producto químico.

 

Sin embargo, hay que resaltar las grandes cantidades de energía que se utilizan en este tratamiento.

 

Imagen de Carmo

Imagen de Carmo

 

 

Madera acetilada

La acetilación, un método de la empresa ACCOYA, implica que la madera se impregne con anhídrido acético, mediante presión y calor en el vacío. El resultado es una madera algo más pesada y que queda permanentemente hinchada y tiene un bajo contenido de humedad. La madera acetilada es dimensionalmente estable y resistente a la putrefacción. Su durabilidad se mantiene sin cambios y la madera se raja menos que la madera sin tratar. Entre los inconvenientes, se incluye que la madera es más frágil, lo que significa que debe ser pre-taladrada para evitar rajaduras.

ACCOYA garantiza 50 años de servicio si se coloca por encima del nivel del suelo, y 25 años bajo tierra o agua dulce.

 

 

 

Imagen de Accoya

Imagen de Accoya

 

 

Madera furfurilada

La furfurilización es el tratamiento a presión de la madera con una solución de alcohol furfurílico proveniente de residuos de biomasa, por ejemplo, a partir de la caña de azúcar o virutas de madera de abedul. Después del secado y endurecimiento, el resultado es una madera dura, pesada y dimensionalmente estable que es resistente a la putrefacción. Las pruebas han demostrado que la resistencia y la rigidez de la madera furfurilada es, más o menos, la misma o ligeramente más baja que la madera no tratada. Dado que el material es quebradizo, los pre-taladros o los tornillos autorroscantes deben utilizarse para evitar el fendado.

Es un tratamiento prometedor cuando se trata de la durabilidad según las pruebas que se realizan.

 

 

Imagen de Kebony

Imagen de Kebony

 

 

La impregnación con silicio

Es una nueva tecnología para la modificación de las biofibras, donde las sustancias a base de silicio se unen a las fibras de madera. El método no utiliza biocidas o fungicidas, en cambio, se imita el proceso de fosilización natural que se produce en materiales orgánicos tales como la madera, ya que se convierten en fósiles.

El tratamiento fuerza a los minerales naturales como el silicio en la madera, creando una barrera física que mantiene a los hongos a raya. La madera adquiere una superficie dura y resistente, y no se ha demostrado que el tratamiento tenga un impacto importante en la estabilidad dimensional. La madera tiene un color natural y con el tiempo adquiere un aspecto gris plateado. Sin embargo, no se han reportado ensayos a largo plazo de la durabilidad.

Revestimiento de alerce después de 9 meses - Imagen de Sioo

Revestimiento de alerce después de 9 meses – Imagen de Sioo

 

 

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