La firma Takenaka Corporation ha desarrollado una tecnología de conexión (pendiente de patente) para asegurar un rendimiento resistente al fuego, cualidades de diseño, y rendimiento estructural adecuada para las conexiones entre las columnas y las vigas de Moen-Wood®, una madera de construcción laminada resistente al fuego, y se ha aplicado esta tecnología para construir la primera gran instalación comercial de madera  resistente al fuego de Japón, Southwood (Tsuzuki Ward, de la ciudad de Yokohama).

Las conexiones de las columnas y vigas de Moen-Wood se realizan utilizando herrajes metálicos para mantener un alto rendimiento estructural, pero la conductividad térmica del metal es mucho más alta que la de la madera por lo que se temía que durante un incendio, el propio Moen-Wood se extenderá el fuego. Al integrar el herraje de conexión dentro de las capas ignífugas, que son las partes de mortero de la columna y de la viga, Takenaka ha logrado garantizar el desempeño estructural y el rendimiento resistente al fuego de la conexión de modo que el calor no se transmite por el herraje.

Para aplicar este método a un proyecto de construcción, el Instituto de Investigación y Desarrollo Takenaka realizó un experimento de combustión con una fuerza igual a la carga que actuará en un edificio aplicada a una conexión columna-viga de tamaño completo. Cuando se llevó a cabo este experimento, Takenaka pidió a un organismo  comprobar desde la planificación a la etapa de evaluación de los resultados, confirmando que proporcionó un rendimiento resistente al fuego de una hora igual a la de Moen-Wood. El experimento estructural que aplicó una carga a la conexión también se llevó a cabo en el Instituto de Investigación y Desarrollo Takenaka.
Esquema de la tecnología:

La tecnología no requiere una tecnología especial, por lo que su capacidad de trabajo es superior, prometiendo su amplia aplicación en el futuro.

1. Se recorta la capa de sustituto de quemadura de la columna en el lado que debe conectarse a una viga; se taladra un agujero de anclaje  en la parte de soporte de carga; y luego los tornillos y tuercas se utilizan para fijar el herraje en forma de T.

2. Una ranura en la parte de soporte de carga de la viga de modo que la ranura es perpendicular a la columna, y el lado largo del herraje en forma de T se inserta en la ranura.

3. Las clavijas se insertan de modo que pasan a través de los agujeros taladrados en la viga y los agujeros perforados en la cara lateral larga del herraje en forma de T, fijándolos juntos. Entonces, unos tapones de madera se insertan desde ambos extremos de los agujeros de manera que la pieza de metal no pueda ser vista desde el exterior.

Comparación con la construcción de acero:

Normalmente, en un edificio de construcción de acero, una columna y una viga están conectados con pernos en posiciones donde son visibles desde el exterior, y los pernos, que tienen baja resistencia al calor, están protegidos cubriéndolos con un recubrimiento resistente al fuego. El recubrimiento resistente al calor tiene unas pobres características de diseño, y por lo general, el acabado se realiza encima de aquél.

Cuando se usa esta técnica de conexión de columna-viga recientemente desarrollada, las clavijas se usan para formar la conexión con el fin de preservar la solidez. El herraje de conexión, sin embargo, está dentro de la parte del soporte de carga, donde no le afecta completamente el calor en el interior de la madera, por lo que un recubrimiento resistente al calor es innecesario, logrando una apariencia externa con la calidad de diseño superior de la textura de madera.

Más en:

http://www.takenaka.co.jp/takenaka_e/about/news/2013/m1001_04.html

Sobre las nuevas construcciones con esta tecnología en Japón:

http://www.takenaka.co.jp/takenaka_e/about/news/2012/m1001_07.html

http://www.takenaka.co.jp/takenaka_e/about/news/2012/m1001_08.html

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